Barna Group: Mitos sobre por qué los jóvenes abandonan la Iglesia

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El Grupo Barna acaba de revelar el resultado de una investigación de cinco años sobre los mitos y realidades en torno al por qué los jóvenes abandonan las iglesias. La investigación se basó en ocho estudios nacionales realizados entre adolescentes y adultos jóvenes entre las edades de 18 a 29.

El estudio encontró que casi tres de cada cinco jóvenes cristianos (59 por ciento) se desconectan de la vida de la iglesia, ya sea permanentemente o por un largo período de tiempo después de la edad de 15 años. Los encuestados estuvieron activos en una iglesia cristiana durante sus años de adolescencia.

El primer mito que los investigadores miraron a través del estudio fue la idea de que David Kinnaman, quien dirigió la investigación, concluyó en el sitio web que “la mayoría de la gente pierde su fe cuando salen de la escuela secundaria”. La realidad del problema de la deserción no se trata de un enorme éxodo de jóvenes de la fe cristiana. De hecho, se trata de las diversas formas en que los jóvenes se desconectan de su camino espiritual.

Kinnaman identifica tres tipos de abandonos: pródigos, los nómadas y los exiliados. El más común de estas tres personas son nómadas, o los jóvenes cristianos que andan lejos de la iglesia institucional, y aún así se llaman cristianos. El estudio encontró que aproximadamente cuatro de cada 10 jóvenes cristianos caen en esta categoría.

Sobre este particular, el sociólogo Bradley Wright, autor del libro “Los cristianos son hipócritas llenos de odio, … y otras mentiras que te han dicho” [Christians Are Hate-Filled Hypocrites … and Other Lies You’ve been Told] dijo en un correo electrónico enviado a The Christian Post: “Es difícil saber cómo evaluar una estadística de un 59 por ciento de abandono. “Esto depende en gran medida de como es que se define el “no asistir regularmente a la iglesia”, dijo.

Wright señala que el Grupo Barna a menudo define a un cristiano en el sentido de “simplemente” nacidos de nuevo” y no católicos o protestantes, y otras veces se incluye a los católicos y las líneas principales.

La investigación Barna admite que hay muchos jóvenes cristianos que nunca han salido de la iglesia, por lo que hay que desmentir el mito de que “el abandono de la iglesia es una parte natural de la maduración de los jóvenes adultos.”

Aunque Kinnaman cree que el número de abandonos sigue siendo alto, dice en el sitio web: “Los cambios significativos espiritual y tecnológicos en los últimos 50 años hacen que el problema de la deserción sea más urgente. Los jóvenes abandonan la iglesia más temprano, permaneciendo alejados, y si vuelven, son menos propensos a ver la iglesia como una parte a largo plazo de su vida”.

Sin embargo, Wright asegura que: “Los jóvenes que abandonan la fe han sido una preocupación desde hace siglos, no sólo en el último par de años. Es la naturaleza de los jóvenes a diferenciarse de sus mayores, y es la naturaleza de los mayores molestarse por ello. Los jóvenes que abandonan la iglesia no es única para esta generación”.

Otros mitos de Kinnaman estudiados incluyen la idea de que hoy en día los “veinteañeros” son bíblicamente analfabetos y sus experiencias universitarias los llevan a alejarse de su fe. Al comparar la fe de los jóvenes cristianos y la práctica de la fe (de 18 a 29) con la práctica de los cristianos (entre los 30 +), los investigadores dijeron que surgieron muy pocas diferencias entre ambos grupos.

El estudio mostró que en la comunidad cristiana, las diferencias teológicas entre las generaciones no son tan pronunciadas como cabría esperar. Los jóvenes cristianos carecen de conocimientos bíblicos sobre algunos asuntos, pero no significativamente más que los antiguos cristianos, según Barna Group.

Kinnaman considera que culpar a la universidad de la tasa de deserción como demasiado simplista, ya que el estudio encontró que muchos adultos jóvenes se desconectan de la iglesia antes de su cumpleaños número 16.

No siempre es claro en cuanto a lo que lleva a los jóvenes de regreso a su fe. El mito de que los jóvenes regresan a la iglesia una vez que se establecen y tienen familias, se ha demostrado que es falso en sus investigaciones anteriores. En 2010 se encontró que, “La mayor parte de los padres (50 por ciento) informó que el tener hijos no influye en su relación con una iglesia” contra el 17 por ciento que dice que tener un hijo les ayudó a conectar con la iglesia después de un largo período de no asistir.

Sin embargo, Wright asegura que: “El patrón del ciclo tradicional de vida ha sido que los jóvenes afirman su independencia, en parte, al alejarse de las instituciones sólo para reunirse con ellas en el futuro. “En algunos análisis que he hecho, he encontrado que esto sucedió con las personas nacidas en la década de 1940, 50, 60, 70, 80 y 90 años.

El Grupo Barna y Wright coinciden en que los jóvenes están dejando la iglesia, pero la tasa y la urgencia es todavía tema de debate. Wright dijo: “Ciertamente, las personas más jóvenes están dejando la iglesia lo que nos gustaría, pero ¿cuál sería el caso si sólo queda uno?”

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Aradi Rivera About Aradi Rivera

Aradí Vega-Rivera es la editora de Cristianos.com. Sígala en Facebook  y por Twitter.

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